苹果没黄,高通很慌

虎嗅注:高通和苹果专利战上上周在吸引了许多人眼球之后,很快被大多数人遗忘。但就本次专利上的争端而言,实际上存在很多以往专利战不同的特点。本文由香港作者Odin贡献,其长期关注移动通信领域,本文主要着力于深度剖析双方争斗表象下,各自实质性的目标,以及对于整个通信行业的意义。

注:本文原来共分为3篇,由虎嗅删减整理为一篇。头图©视觉中国

在2017年,高通 (Qualcomm) 和苹果 (Apple) 这两家经常占据专利新闻头条的公司,互相控告,开始了第二次手机专利大战。这次专利受到大众关注的原因,是高通成功在中国和德国申请iPhone临时禁售令 (Preliminary Injunction)

但这个禁售令只是这场专利大战的一个小回合——究竟高通和苹果究竟在争什么?两者的官司其实战况如何?今天我简单为大家分析当中的玄机。

剖析高通的 iPhone 禁售令

当高通成功争取临时禁售令后,不少媒体都在猜测,苹果会在这次禁售里受到多少伤害;然而只要我们翻查一下专利,就会发现这次的禁售令的重点,绝非苹果会有多受伤,而是为什么高通用这种专利去告苹果。因为单纯从专利官司角度看,高通这次的禁售令申请,其实十分诡异。

FTC 对苹果侵犯高通利案件的判断书。图片来源FTC

作为通信科技业龙头企业的高通,这回在中国使用的专利是ZL6.1,属于图像使用者图型接口 (GUI) 专利;而iPhone在德国所侵犯的专利,是在一个由Qorvo公司设计的小组件,里面一个叫 “envelope tracker”  (EP2724461B1) 的电源管理功能。但美国联邦贸易委员会大却在本年9月裁定,苹果没有侵犯高通以上的两条专利(上图),可见这次判决是有一定争议的。

尽管中国颁发禁售令,但苹果拖了半个月仍然拒不履行,高通只能再次向法庭申请强制执行;但法庭在审理申请时,也要同时考虑新版本的iOS能否绕过专利。在德国战场上,法庭也明确指出苹果如果上诉,禁售令将会暂缓执行。无论是中国或是德国,各种上诉和申请强制执行的手续需时,不但看不到即时战果,更给予苹果充裕的时间来绕过专利。

不过,这些专利诡异的原因,这并不是因为这些专利是否有争议,或是这些官司如何旷持日久,而是这些专利都有可能被苹果所回避。

很不高通的诉讼策略

高通以往在诉讼常用的专利,大部分都是属于难以回避的大杀器:“标准要素专利”(Standard Essential Patent,简积 SEP)

标准要素专利的特点是:相关市场时(例如3G通信技术 )需要使用统一的通信标准,所以任何公司要进入这个市场,就不能不统一使用这些专利技术,也绕不开相关的专利。由于高通拥有大量手机相关的标准要素专利,市场上的玩家就不能不乖乖地付授权费,只要不付费,高通就会直接告上法庭——当年魅族就挨过高通大杀器的告,最终乖乖付钱。

iOS12.1.2 的内地版本改了 GUI,但海外版本没有改动,图源:新浪手机


但苹果针对高通在中国的禁令,已推出了iOS 12.1.2的更新(上图左),声称能回避了以往侵犯高通专利的设计(上图右)。根据CNET的消息,苹果也针对德国的禁令,准备推出新的更新来绕过专利。虽然,苹果想通过更新能来回避专利,并不代表法庭就一定愿意取消禁售令。但明显可见,高通用来告苹果的这几个专利,有一定机会能被回避。

要知道2012年苹果的世纪专利大战,三星和摩托罗拉都数度把苹果告至禁售,让苹果陷于苦战,但当专利战变成持久战,禁售令最终还是没有被执行。半吊子的专利,对财大气粗的苹果来说,很难构成很大的打击。所以美国专利律师Florian Müller也不禁质疑德国的禁售令:“真的会被执行吗?”

在分析高通这次诡异的讼诉策略之前,我们有必要先了解高通专利围墙的来由,才能理解高通不用以往常用、威力特大的“标准要素专利”,反而用这种力量平平无奇、可以回避的普通专利的行为,是如此的不合常理。

高通专利围墙的滥觞

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